page title iconFiltros HEPA: Todo Lo Que Necesitas Saber

Escrito por
Rubén Ruiz
Qué son y cómo funcionan los filtros HEPA
Actualizado en Octubre de 2022

Los filtros HEPA son una de las formas más populares y eficaces de eliminar los contaminantes del aire de tu casa. Funcionan atrapando partículas diminutas en el aire, como los alérgenos, el humo y el pelo de las mascotas. Además son fáciles de instalar y mantener. Sigue leyendo para saber cómo funcionan los filtros HEPA y cómo elegir el adecuado para tu casa.

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¿Qué son los filtros HEPA y para qué sirven?

Los filtros HEPA son una de las formas más eficaces de eliminar los contaminantes del aire de los espacios interiores. HEPA son las siglas de partículas de aire de alta eficiencia, y estos filtros están diseñados para atrapar pequeñas partículas, como el polvo, el polen y el humo del tabaco.

Las fibras de un filtro HEPA están dispuestas en un tejido de gran densidad, lo que les permite capturar incluso las partículas más pequeñas. Para ser clasificado como un verdadero filtro HEPA, un filtro debe ser capaz de eliminar al menos el 99,97% de las partículas de 0,3 micras de tamaño. Esto significa que los filtros HEPA son increíblemente eficaces para eliminar los alérgenos y otras partículas nocivas del aire.

Utilizados originalmente en hospitales y laboratorios, los filtros HEPA terminaron dando el salto al ámbito más doméstico y a día de hoy pueden instalarse en hogares y edificios de oficinas. Para que sean eficaces, los filtros HEPA deben sustituirse periódicamente. Al comprar filtros HEPA, es importante comprobar el tamaño y el tipo de filtro que es compatible con tu sistema de climatización. La instalación suele ser sencilla, y la mayoría de los filtros pueden sustituirse sin la ayuda de un profesional.

¿Cómo funcionan los filtros HEPA y por qué son importantes para la calidad del aire interior?

Como decía más arriba, los filtros HEPA están diseñados para eliminar el 99,97% de las partículas del aire de 0,3 micras de diámetro o más y para entender cómo funcionan, primero hay que comprender qué son exactamente las partículas que hay en el aire. Las partículas son pequeños trozos de materia sólida o líquida que se suspenden en el aire. Pueden proceder de diversas fuentes, como el polvo, el polen de las plantas de casa, la caspa de las mascotas, el humo o el moho provocado por humedades en casa. Algunas partículas, como las procedentes de incendios forestales o volcanes, pueden ser lo suficientemente grandes como para verlas a simple vista. Otras, como las bacterias y los virus, son demasiado pequeñas para verlas, pero aún así pueden tener un impacto significativo en nuestra salud.

Los filtros HEPA funcionan atrapando las partículas en una red de fibras muy finas. Las fibras están dispuestas de tal forma que permiten atrapar las partículas más pequeñas sin dejar que el aire fluya libremente.

Los filtros HEPA son importantes para la calidad del aire interior porque pueden eliminar las partículas nocivas del aire. Estas partículas pueden causar diversos problemas de salud, como infecciones respiratorias, alergias y asma. Además, las partículas pueden empeorar las enfermedades existentes, como la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica).

Instalar un filtro HEPA en tu casa u oficina puede, en definitiva, ayudar a mejorar la calidad del aire interior y proteger tu salud.

Diagrama de Filtro HEPA
Diagrama de funcionamiento de un filtro HEPA. Fuente: Wikipedia

¿Hay diferentes tipos de filtros HEPA?

Según la capacidad de filtración

Sí, hay diferentes tipos de filtros HEPA. El tipo más común es el filtro de aire de partículas de alta eficacia (HEPA), que se utiliza en diversas industrias, como la sanitaria, la farmacéutica y la alimentaria. También hay filtros Ultra-HEPA, que están diseñados para niveles de filtración aún mayores. En general, los filtros HEPA se clasifican por su eficacia para eliminar las partículas del aire. Cuanto mayor sea la eficacia, más caro será el filtro. Sin embargo, los filtros de mayor eficacia también pueden eliminar partículas más pequeñas y proporcionar una mejor protección general.

Cuando se trata de filtros para purificadores de aire, los filtros HEPA se consideran el estándar de referencia. Pero no todos los filtros HEPA son iguales. El tipo de filtro que necesitas dependerá de las necesidades específicas de tu casa. Por ejemplo, si tienes alergias, querrás un filtro diseñado para eliminar el polvo y el polen del aire. Si tienes mascotas, necesitarás un filtro que sea eficaz para atrapar no sólo el pelo sino también la caspa de las mascotas. Y si vives en una zona con mucha contaminación atmosférica, querrás un filtro capaz de eliminar partículas como el humo y el smog. También hay filtros diseñados específicamente para hogares con asma u otras afecciones respiratorias.

Según el sistema de filtración

Hay dos tipos principales de filtros HEPA: mecánicos y químicos:

  • Los filtros mecánicos funcionan atrapando físicamente las partículas en una red de fibras y su eficacia depende de la densidad de las fibras.
  • Los filtros químicos, en cambio, utilizan un proceso químico para unir las partículas a la superficie del filtro.

Ambos tipos de filtros HEPA son muy eficaces para eliminar las partículas pequeñas del aire. Sin embargo, los filtros mecánicos a veces pueden obstruirse con residuos, y los filtros químicos pueden necesitar ser sustituidos con más frecuencia que los mecánicos. Por ello, es importante elegir el tipo de filtro HEPA que mejor se adapte a tus necesidades.

¿Con qué frecuencia deben sustituirse los filtros HEPA?

Los filtros HEPA deben sustituirse cada 3-6 meses, dependiendo del nivel de uso y del filtro específico, para garantizar un rendimiento óptimo. Los filtros que se utilizan con más frecuencia deberán sustituirse con mayor frecuencia. Es importante comprobar las recomendaciones del fabricante para tu filtro específico.

¿Cuáles son algunas de las ventajas de utilizar un filtro HEPA en el entorno de tu casa u oficina?

  • Los filtros HEPA son importantes a nivel de salud para las personas con alergias y asma. Es sorprendente lo que un filtro puede hacer para cambiar la calidad de vida de una casa. Hay personas que tienen alergias suaves al polvo, ácaros, etcétera y no lo saben, por lo que viven con picores de ojos, estornudos y nariz taponada, todo debido a la mala calidad del aire. Un filtro HEPA puede resolver esto.
  • Mejoran la calidad del sueño. Un aire limpio de partículas hace que el sistema respiratorio trabaje de forma más fácil, evitando narices obstruídas, mucosidades y ronquidos.
  • Los filtros HEPA eliminan el 99,97% de todas las partículas del aire, incluidos el polvo, el polen y el humo.
  • Son eficaces para atrapar tanto las partículas grandes como las pequeñas.
  • Son relativamente fáciles de mantener y pueden durar hasta seis meses antes de tener que sustituirlas.
  • Algunos modelos vienen incluso con una alarma incorporada que se activa cuando hay que cambiar el filtro.

¿Hay algún inconveniente en el uso de un filtro HEPA, y si es así, cuáles son?

  • Un filtro HEPA no es un dispositivo mágico que resolverá todos tus problemas de calidad del aire.
  • Su mantenimiento puede ser costoso y a menudo requieren piezas de recambio.
  • Pueden ocupar mucho espacio, por lo que es difícil que quepan en habitaciones pequeñas.
  • Puede que no sean eficaces para eliminar todo tipo de alérgenos o contaminantes del aire.
  • Un filtro HEPA no sustituye a la limpieza habitual.
  • El filtro HEPA debe sustituirse regularmente para garantizar un rendimiento óptimo.

¿Cuánto cuesta sustituir un filtro HEPA?

Los filtros HEPA son una parte importante de cualquier sistema de purificación del aire, y deben sustituirse con regularidad. Dependiendo del tamaño del filtro y del tipo de purificador de aire, el coste de un filtro HEPA de recambio puede oscilar entre 20 y 100 euros. Sin embargo, si tienes un purificador de aire especialmente grande o potente, el coste podría ser mayor.

Aunque esto puede parecer mucho dinero, es importante recordar que los filtros HEPA desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la calidad del aire interior influyendo en gran medida en tu salud. No sólo eliminan las partículas nocivas del aire, sino que también ayudan a prolongar la vida útil de tu purificador de aire. Por eso, invertir en filtros de repuesto de alta calidad es una parte importante de tener un purificador de aire.

¿Necesito un filtro HEPA? ¿Cuáles son los síntomas más comunes de la mala calidad del aire en casa?

  • La mala calidad del aire puede causar diversos problemas de salud, como problemas respiratorios, dolores de cabeza y fatiga.
  • Algunos síntomas comunes de la mala calidad del aire son la tos, los estornudos, el picor de ojos y el goteo nasal.
  • Mala calidad del sueño, debido a una nariz taponada, ronquidos y reacciones alérgicas del cuerpo en general a ácaros, hongos provenientes de humedades, polvo, pelo de mascotas, etcétera.
  • Una importante señal de que necesitas un filtro de aire es la acumulación constante de polvo en los muebles y el suelo de tu casa. Puede haber muchas razones, quizá vives en una zona industrial, un área con muchas obras o un lugar con mucho tráfico. En las cercanías de este tipo de lugares el aire suele estar muy cargado de restos de polución, polvo y otras partículas. Estas partículas entran en tu casa y la ensucian más de lo normal. Ten en cuenta que si hay mucho polvo sobre los muebles es porque también lo hay en el aire.

Conclusión

Si buscas una forma eficaz de eliminar los contaminantes del aire de tu espacio interior, un filtro HEPA es el camino a seguir. No sólo son más eficaces que otros filtros para eliminar las partículas del aire, sino que también duran más y requieren menos mantenimiento. Así que si estás preparado para respirar mejor en tu casa u oficina, invierte en un filtro HEPA de calidad para tu purificador de aire o aire acondicionado y descansa sabiendo que estás haciendo todo lo posible para mejorar la calidad del aire.

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Autor
Rubén Ruiz
Soy arquitecto, diseñador de interiores y un apasionado de todo aquello que hace de una casa un lugar mejor en el que vivir. En Inteligencia Doméstica analizo productos y doy consejos desde un punto de vista crítico y sincero para ayudarte a elegir de forma inteligente.
AQUÍ te cuento más sobre mi y sobre cómo empezó Inteligencia Doméstica.

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